Friday, December 26, 2014

Ancestral Memory of Shapes: Orion constellation project

The Orion constellation is perhaps the easiest to recognise star configuration in the sky; it is visible from both the south and north hemispheres as it lies near the celestial equator (it can be seen at latitudes between +85° and -75°), meaning that migrating human populations would have been able to continuously observe it for hundreds thousands, perhaps millions of years.

Also, the magnitude of the stars make it very visible (Rigel is the sixth brightest star in the sky). It is visible even for the modern city dweller.

Since the shape of a constellation change extremely slowly (in particular stellar drift is minimal for far away stars, which is the case for the main stars of Orion constellation), it is conceivable this shape / pattern is imprinted in the genetic memory of our species (as well as others species of course).

Since today's human populations living in cities generally ignore the sky (least use it for navigation!), it would be possible to run an interesting experiment: showing children (or adults) an abstract shape resembling Orion and seeing if it elicits some form of cognitive arousal (compared with other random patterns). In a word: is our "sense of familiarity" with abstract shapes somehow shaped by a genetic memory of the sky?

Friday, September 2, 2011

Irrecuperables wernickosos

Vos pensa: si yo te pregunto por ejemplo cual es la velocidad ideal a la cual se debe correr bajo la lluvia para mojarse menos, vas a perderte en cálculos mas o menos aproximados, y probablemente no integres toda la complejidad del problema. Incluso haciendo un montón de hipótesis simplificadoras, el problema sigue siendo una cosa que no se resuelve mentalmente (por lo menos algo que el común de los mortales no puede resolver así nomas). Y sin embargo todos opinamos en seguida sobre problemas complejisimos de la sociedad y el mundo; hay gente - escritores - que escriben como si nada mamotretos de 500 paginas sobre filosofía o política (tengo adelante mio "L'infini dans la paume de la main. Du Big Bang a l'Eveil", de Matthieu Ricard y Trinh Xuan Thuan: exactamente 471 paginas sobre temas en principio muchísimo mas complejos que el que expuse arriba). COMO PUEDE SER ESTO??? Lo único que se me ocurre, es que el mundo de las palabras esta completamente desconectado de la realidad, y no nos damos cuenta. Es un mundo aparte, en realidad MUCHO mas simple que el verdadero. Vivimos convencidos de que son iguales - o por lo menos parecidos. Pero no tiene absolutamente nada, nada que ver! Una "flor" es una cosa muchísimo mas complicada que una verdadera flor - que cualquier flor. Esto me hace pensar en el curioso fenómeno de la afasia de Wernicke, que se caracteriza por la posibilidad de una locución ininterrumpida (logorrea) pero con una perdida total del sentido - no obstante, los que la sufren no se dan "cuenta" de lo absurdo de su discurso. Somos en cierta medida todos unos afasicos Wernickosos irrecuperables...

Monday, July 18, 2011

Pasame la (otra) toalla

Hoy en la toalla del bano se escondia una cara hecha de pliegues. Un ojo por alli, mas abajo un esbozo de sonrisa. Pense que si mi mente reconoce una cara, entonces de alguna forma es una cara; y de alli también podemos pensar que alguien se esconde en mi toalla. Me explico: beauty is what beauty does, dice Dennet. De la misma manera, una persona es todo lo que representa esa persona - es mi visión funcionalista de la cosa (ver "Were there fishes after all?). Pero todos los efectos de una persona no son nunca necesarios a la vez para atribuir intencionalidad, ni siquiera "personalidad" a alguien o algo (nos conformamos con pruebas mínimas: una voz, una respuesta, una imagen, una cara - entonces porque no en una toalla?). Obviamente sali mojado del bano (pero hacia calor y me seque con el aire.)

9/30/2010

Bad introspection brings us into being

Quizás la maquinaria del cerebro no sea tan complicada después de todo; quizás sean justamente las limitaciones de esa maquinaria las que nos hace creer que se trata de una cosa increíble, mas allá de todo lo imaginable (precisamente!). Puede que el cerebro sea un conjunto de circuitos especializados (para el movimiento, la vista, etc), mas algunas rutinas por aquí y por allá, quizás incluso bastante pobres pero idiosincrásicamente retorcidas. Y toda esa confusión nos hacen creer en que hay alguien detrás de todo eso... La ilusión del YO puede ser justamente la consecuencia de una maquinaria limitada, quizás deficiente a la hora de lograr una introspección objetiva y científica de su propia complejidad. Hipótesis: y si se pudiera construir un cerebro igualmente complejo, pero a partir de principios límpidos y claros, con rutinas transparentes y capaces de auto-conocerse sin perderse en vericuetos metafísicos? Quizás entonces para esos seres no habría duda que el "hard problem of consciouness" es el resultado de una confusa introspección, pero nada mas (y nada menos).

30/9/2010

Ficción robada al multiverso de al lado

Un tipo logra viajar en el tiempo (o mejor dicho, cambiar de universo, o mejor aun, observar un universo paralelo sin interferir demasiado; el hecho es que este tipo logra conocer el futuro, y obtiene conocimientos matematicos ahead of time. suceden entonces dos cosas interesantes: primero, y como es de esperarse, es aceptado en circulos científicos de alto nivel, y sus conocimientos son siempre recibidos con sorpresa y maravilla, pero hay quien sospecha que se trata de un testaferro: sus momentos de inspiracion se parecen mas a recuerdos que a otra cosa; la pretendida intuicion es fragmentaria; y nombres extranos para nuevos conceptos son pronunciados como si todo el mundo supiese de que se esta hablando... Recuerdos del futuro. Pero que es el verdadero genio, la verdadera inspiración? quizas Penrose tenga razon, y el cerebro use principios cuanticos para "pensar", eso querría decir precisamente que la creatividad de alguna forma consiste en copiar sobre universos paralelos (sin acreditar a nuestros dobles mas o menos cercanos en términos cuánticos). Lo cual me lleva a la segunda cuestión interesante: el hombre en cuestion decide escribir patentes para ganar plata. Por ejemplo, la maquina de IRM. Como tampoco lo puede hacer así nomas (porque no se acuerda muy bien o porque siempre fue un estudiante mediocre), se inscribe en un curso de fisica alla por los anos 30 o antes - en todo caso, mucho antes de que la idea de la IRM se le ocurriese a alguien. Cuestion que por casualidad, el inventor original de la IRM es uno de los estudiantes. Como nusatro personaje tampoco es un hijo de puta, le entran remordimientos... pero de que? Se pone a pensar: no esta robando nada a nadie - o bien si? el pensamiento creativo del otro estudiante es quizas tambien un robo de multiversos.
9/30/2010

Financiar cosas porque no las entedemos

Serán muchos secretos militares como tantos secretos religiosos, puras especulaciones y mentiras que no deben ser divulgados entre los no iniciados, pero que impresionan tanto a estos que la sociedad termina financiando todo sin saber bien porque (ni siquiera si esta bien). Pero eso si: siempre antes que el vecino, que no nos gane de mano! Anda a saber si nos aplasta el otro dios, o el otro ejercito.

9/30/2010

Smell: a manichaeistic sense?

There are good and bad tastes: is the sense of smell the only one which provides us with such a clear cut distinction between good and bad, at the most primitive level of the phenomenological experience?

9/30/2011